Golfparadiset i Västindien

2018-01-09

Vi landar på ultramysiga och überspeciella Punta Cana International Airport. Air France Boeing 747-400 stannade kanske femtio meter från ankomstbyggnaden och det tog inte många minuter i den decemberfuktiga värmen innan passkontrollanten greppade mitt pass.
Fläktarna surrade i taket, tji luftkonditionering, och det fanns inga väggar i den vasstaksklädda byggnaden. Det känns som om du kliver rakt in i landet, både bildligt och bokstavligen. Det doftar förföriskt och fåglarna håller konsert strax bredvid Jumbo-planet.
Det är annorlunda och exotiskt.
Flygplatsen är egentligen värd sitt eget kapitel eftersom den från början byggdes som en privat land- och startbana för områdets mer välbeställda invånare som Oscar de la Renta, Julio Iglesias och Mikhail Baryshnikovs och deras privatjet.
Den fungerar även för Air France och andra flygbolag.
Och här finns även en solterrass med en utomhuspool, belägen ett kort handbagagekast från gaten. Bada direkt vid ankomst eller ta ett avslutande dopp innan du kliver på planet hem – direkt från poolen till flyget – låter som den ultimata avslutningen på en semester i Västindien!
15 december 1492 siktade Christopher Columbus södra delen av ön Hispaniola, och trodde sig ha hittat paradiset. Egentligen blev han med detta öns första turist. Idag handlar det om över fem miljoner turister, de flesta amerikaner och många av dem golfare, som besöker detta paradis årligen.

Det finns många länder och platser gör anspråk på epitet ”paradis”, Mauritius är en av länderna, men på få av dem passar beskrivningen lika bra som på Dominikanska Republiken. Carlos Batista, vår värd från den Dominikanska turistbyrån på ön, skrattar ofta och älskar att göra förföriska dansanta höftrörelser, menar att Dominikanska Republiken inte bara har världens vackraste kvinnor utan även är världens. Bästa. Resmål. Alla kategorier.
Tja, han kan ha rätt den gode Batista, även om han är lite partisk i den bedömningen.

Helt klart är i alla fall att ön, som är granne med Haiti, bjuder på naturscenerier utöver det vanliga, härlig mat och golfbanor i världsklass. Just golfturismen är mycket viktig för Dominikanska Republiken, som är ett fattigt land som värdesätter golfturismen högt eftersom de spenderar mer pengar här än den genomsnittliga turisten. Det är inte underligt att Dominikanska Republiken för tredje året i rad utsetts till den bästa golfdestinationen i Västindien och Latinamerika.

Casa de Campo Resort
Generellt är de flesta banorna mycket fina, väldesignade och i ett helt annat skick än du är van vid hemifrån. Inte så konstigt kanske med tanke på de horder av banarbetare som konstant jobbar med finishen på banorna.
Det är helt enkelt långt ifrån en vanlig svensk golfbana!
Och alla golfspelare borde en gång i livet få uppleva inte bara St Andrews Old Course eller Pebble Beach utan även Jack Nicklaus skapelse Punta Espada på Dominikanska Republiken!
I sydöst ligger de flesta av landets nya banor och med den äldsta och kanske mest kända – Teath of the Dog på Casa de Campo Resort.
Vi är nyfikna och lite spända över att få spela den banan, som är den golfbana som gjort Dominikanska Republiken känt som en golfdestination sedan slutet av 1970-talet. Legendariske banarkitekten Pete Dye säger själv att han hade hjälp i designarbetet av högre makter, något som de flesta banarkitekter brukar säga...



När han kom till den då obrukbara platsen – som skulle bli en av världens mest berömda banor – upptäckte han tre små vackra bukter i kustlinjen. Han mätte upp dem till 374, 204 och 463 yards, och där låg de – tre fantastiska hål på rad som nummer 15, 16 och 17, så vackra och så utmanande att mina ögon tåras.
Det är makalöst och euforiskt. 
Jag och spelkamraten står på det 16.e hålets tee och ler mot varandra. Vi har aldrig sett något liknande och vi fotografer varandra, oss själva och omgivningarna. Att sedan det 18:e hålet är ganska mediokert gör inte så mycket.

Apocalypse Now och Rambo
På denna gigantiska Resort finns det en mängd attraktioner för semesterfirande jänkare, som en helt konstgjord by av charmigt Medelhavssnitt – Altos de Chavon. Här kan man äta eller shoppa hantverk och faktiskt är det inte alls så dumt som det låter och vet du inte om att byn är byggt på 70-talet skulle du aldrig misstänka det.
Det finns också tre andra banor i design av herr Dye – dels den superprivata Romana, dels den publika och rätt enkla The Links, som namnet till trots är en inlandsbana.



För några år sedan öppnade "Dye Fore", som håller sig på hög höjd över havet och därmed bjuder på magisk utsikt över både hav, flod och grönskande kullar. Banan är fantastisk och utmaningarna och naturscenerierna suveräna. Och så kan du roa dig med vetskapen att längs de gräs- och skogklädda sluttningarna ned mot floden Rio Chavón nedanför har ett antal scener i flera stora filmer spelats in, som till exempel Apocalypse Now och Rambo.

Punta Cana
Punta Cana ligger på öns östligaste sida, där även den spektakulära flygplatsen finns, har de vitaste, mest finkorniga och långsträckta stränderna, och där vågorna inte längre tillhör Atlanten utan Karibiska sjön. 
Punta Cana växer så det knakar och det byggs marinor och lyxiga villor där tomterna lär kosta en miljon. Dollar. Och så sist men inte minst – magnifika golfbanor.
Stjärnarkitekterna har ritat fascinerande banor som antingen slingrar sig som boaormar mellan palmer och mjuka sandstränder eller kastar sig utmed kanten av vådligt branta klippor.



”Alla” har varit där och ritat banor: Nick Faldo, Pete Dye, PB Dye, Nick Price och Tom Fazio. Fazio bär ansvaret för Corales inom Punta Cana Resort & Club. En super-anläggning med spännande och utmanade hål med en makalös finish. Corales är en privat bana och man släpper bara ut 30 greenfeegäster om dagen. "Vi vill gärna behålla banan för oss själva" säger den kanske inte helt PR-inriktade klubbdirektören och det finns med andra ord inte en torva på fairway och några olagade nedslagsmärken på greenerna får du leta länge efter.
De tre avslutningshålen, "El Codo del Diablo", eller djävulens armbåge, rankas som bland de vackraste och tuffaste avslutningshålen i världen.


Punta Espada
Jack Nicklaus har givetvis också varit här och ritat golfbanor och Punta Espada är något så fint som en "Signature-bana", vilket ska innebära att han personligen varit på plats och gjort skisser.
Hur som helst med det, Punta Espada är i varje fall något utöver det vanliga.
Redan andra hålet vittnar om banans storhet. Par fem, 550 meter, dogleg höger runt en tidvattensjö som mynnar ut i havet. Golfbanans längsta, mäktigaste hål har också banans högst belägna tee, och utsikten över det smaragdgröna gräset, den kritvita sanden och det turkosa havet är hänförande.



Finishen och konditionen på banan är värdig en PGA-Tourbana och layouten är så bra att man spelar ronden småleende. Fast det är en ganska svår bana, inte minst seasidehålen. I stort sett alla hål på golfbanan bjuder på utsikt över havet, och flertalet ligger alldeles intill själva strandkanten. Nu är det ingen sandstrand direkt, utan snarare en hoper vassa klippor, som sprider vågornas skum över greener och tees.
Hela Punta Espada håller den allra högsta klass från klubbhus, bemötande och omklädningsrum. Som på de flesta banor på ön är det caddietvång och golfbil som gäller och enda felet med banan är väl just att det blir en ganska dyr runda till slut.

Hard Rock rockar
Självklart ska världens bästa golfdestination ha fantastiska hotell. Och eftersom landet ligger inom en kort flygning från USA är det lika självklart att världens första Hard Rock-Hotell finns i Punta Cana.
Spännande och stora Hard Rock Hotel & Casino är en, som de själva säger, en "An All-inclusive experience". För precis som de flesta av de lyxiga anläggningarna har Hard Rock All Inclusive-konceptet. Det innebär att du verkligen kan lämna plånboken hemma. All mat och all dryck – med eller utan alkohol – ingår i regel på anläggningarnas restauranger och barer. 



Det finns att välja mellan på Hard Rock Hotel eller vad sägs som 1878 rum, 15 pooler, nio restauranger, ett Casino och ett Spa. Dessutom med en mycket trevlig golfbana utanför dörren i form av Hard Rock Golf Club at Cana Bay. Designad av Jack Nicklaus, men inte av honom själv utan hans golfbanedesignföretag.
Vad mer finns att säga om Dominikanska Republiken? Jo, att stränderna är ljuvliga med vit, finkornig strand, att Karibiens högsta berg finns här och att det finns en fantastisk cigarrtillverkning. Glöm inte heller dominikansk lagrad Rom på amerikanska ekfat, som ger en söt smak och gyllene färg, med märken som Brugal, Bermúdez och Barcelo.
Christopher Columbus kanske hittade paradiset ändå!

Golfbanor på den sydöstra delen av ön

Casa de Campo Resort
Casa de Campo består av nästan 3000 tropiska hektar som erbjuder exklusivitet och unika golfbanor designade av Pete Dye.
www.casadecampo.com.do/golf/

Teeth of the dog
Klassikernas klassiker i Karibien och den bana som satte Dominikanska republiken på golfarnas världskarta. Sju av hålen går längs Karibiska havet.

Dye Fore
Sedan 2005 har denna bana kittlat golfnerverna högt uppe bland kullarna. Här har vinden fritt spelrum och floden Chavón ringlar sig förföriskt nedanför.

The Links
En småtrevlig inlandsbana med links-karaktär. Dock inte i närheten av de övriga banorna inom anläggningen.

Punta Espada Golf Club
Öppnade 2006 och är en bana i världsklass. Från varje hål har du utsikt över havet och på flera tees blir du blöt när vågorna stänker upp i kaskader mot korallklipporna. Jack Nicklaus skapelse Punta Espada är utan tvekan den bästa golfbanan i Dominikanska Republiken, men även en av de allra bästa banorna i världen. Punkt.
www.puntaespadagolf.com

Punta Cana Resort
Club Corales Golf Club
Den här Tom Fazio designade banan är den andra banan inom Puntacana Resort & Club som har direktkontakt med havet. Det är en ny bana, som invigdes 2011. Corales har strandnära hål inte långt från Oscar de la Renta, Julio Iglesias och Mikhail Baryshnikovs villor.
www.puntacana.com/corales-golf-club

La Cana Golf Club
En oerhört vacker och rolig bana med 27 hål i slingorna Tortuga, Hacienda eller Arrecife. precis vid kanten av Karibiska havet. De stora bunkrarna är ständigt utmanande och du rekommenderas att ta hål nummer 7 med grillvantar – den är känd som ”golfarens skärseld”!
www.puntacana.com/golf/la-cana-golf-course

Iberostate Bávaro Golf Club
Oavsett spelstandard kommer du att ha utbyte av Pete Dyes designade Bávaro Golf Club. Banan ligger perfekt i frodig grönska och en något kuperad terräng.
www.golf.iberostar.com/en

The Hard Rock Golf Club
Jack Nicklaus designad bana precis bredvid Hard Rock Hotel. Fin layout och rolig att spela.
www.hardrockhotelpuntacana.com/hard-rock-golf.htm

Mer information
www.golfpuntacana.com

Dominikanska Republikens Turistbyrå
www.godominicanrepublic.com

Hotellanläggningar

Iberostar Bávaro Beach Resort Punta Cana
5-stjärnig all inclusive-anläggning inte långt från flygplatsen i Punta Cana.
www.barcelobavarobeachresort.com

Casa de Campo
Suverän 5-stjärnig anläggning med egen marina och tre golfbanor. Lyxigt och väldigt amerikanskt. Har utsetts till världens bästa golfresmål av World Travel Awards.
www.casadecampo.com.do/golf/

Hard Rock Hotel Punta Cana
1878 rum och en Cadillac inne i receptionen. 5-stjärniga Hard Rock Hotel är troget sitt koncept med musiktema i både rum, barer och restauranger. På ett sådant här gigantiskt hotellkomplex är det svårt att ha tråkigt! Mycket bra all inclusive.
www.hardrockhotelpuntacana.com

Dominikanska Republiken kort sagt
Dominikanska republiken blev självständigt 1844 efter att ha varit en del av Haiti, och - framförallt - en spansk koloni.
Läge: Dominikanska Republiken ligger centralt i Västindien och utgör cirka två tredjedelar av ön Hispaniola med gräns mot Haiti.
Invånare: Lite mer än 10 miljoner invånare varav 2,5 miljoner bor i huvudstaden Santo Domingo.
Språk: Spanska
Valuta: Dominikansk peso, men US dollar fungerar också bra.
Exportvaror: Kaffe-, kakao- och sockerrörsodling är fortfarande viktiga även om naturtillgången nickel är den största exportvaran. Turism.
Religiös tillhörighet:  95 % katoliker.
El: 110 volt. Adapter behövs för laddning av mobil och liknande. För apparater som kräver 220 volt måste man ha transformator.
Tidsskillnad: Svensk tid -5 timmar (vintertid).
Klimat: Det är varmast och minst nederbörd februari till maj. Orkansäsongen börjar i maj och slutar normalt sett i november. Årsmedeltemperaturen är 26-28 grader och det regnar sällan.
Golfbanor: 25 st.

Johan Dahlqvist
johanjoda@gmail.com
Kategorier
Golfresor
Golfbanor
Taggar
dominikanska republiken
teeth of the dog
punta espa
corales golf
dye fore
dye links
punta espada
hard rock
la cana golf